Amazon rachète le fabricant d'aspirateurs Roomba pour environ 1,7 milliard de dollars | Forcinews

Amazon acquiert iRobot pour 61 dollars par action dans le cadre d’un accord entièrement en espèces qui valorise le fabricant de Roomba à 1,7 milliard de dollars, ont annoncé vendredi les sociétés.

L’accord renforcera la présence d’Amazon dans la robotique grand public. Amazon a fait un pari audacieux l’année dernière en dévoilant le robot domestique Astro, un appareil à 1 449,99 $ qui est équipé de l’assistant numérique Alexa de la société et peut suivre les consommateurs dans leur maison.

“Depuis de nombreuses années, l’équipe d’iRobot a prouvé sa capacité à réinventer la façon dont les gens nettoient avec des produits incroyablement pratiques et inventifs – du nettoyage quand et où les clients le souhaitent tout en évitant les obstacles courants dans la maison, au vidage automatique du bac de collecte”, a déclaré Dave Limp, responsable des périphériques matériels d’Amazon, dans un communiqué. “Les clients adorent les produits iRobot – et je suis ravi de travailler avec l’équipe iRobot pour inventer des moyens qui rendent la vie des clients plus facile et plus agréable.”

L’acquisition marque le quatrième plus gros accord d’Amazon, derrière son achat de 13,7 milliards de dollars de la chaîne d’épicerie Whole Foods en 2017, son achat de 8,45 milliards de dollars du studio de cinéma MGM l’année dernière et son acquisition de 3,9 milliards de dollars du réseau de soins primaires One Medical, annoncé le mois dernier .

iRobot, fondée en 1990 par des roboticiens du Massachusetts Institute of Technology (MIT), est surtout connue pour avoir fabriqué le Roomba, un robot aspirateur lancé en 2002 qui peut nettoyer les sols des consommateurs de manière autonome. Il a également introduit des vadrouilles robotisées et des nettoyeurs de piscine. iRobot dispose également d’un programme d’abonnement qui propose, entre autres services, un réapprovisionnement automatique de l’équipement.

Amazon achète iRobot à un moment où le fabricant de robots fait face à de larges vents opposants. La société a publié vendredi des résultats du deuxième trimestre qui montraient une baisse de 30% de ses revenus par rapport à l’année précédente, principalement en raison de “réductions, retards et annulations de commandes imprévus” de la part de détaillants d’Amérique du Nord et d’Europe, du Moyen-Orient et d’Afrique.

iRobot est devenu un chouchou de la pandémie de Covid en 2020 et 2021 alors que les consommateurs passaient plus de temps à la maison et achetaient des aspirateurs robots pour garder leur maison propre. Son activité a souffert des contraintes de la chaîne d’approvisionnement au cours des derniers trimestres. iRobot a déclaré qu’il avait maintenant une surabondance de stocks au milieu des commandes “inférieures aux prévisions” des détaillants.