La Pénurie Mondiale de Câbles à Fibre Optique menace le Développement Numérique | Forcinews

Une pénurie mondiale de câbles à fibres optiques a fait grimper les prix et allongé les délais de livraison, mettant en péril les plans ambitieux des entreprises visant à déployer une infrastructure de télécommunications de pointe.

La hausse des prix des composants critiques jette une ombre sur le déploiement de la 5G et le développement des centres de données.

L’Europe, l’Inde et la Chine sont parmi les régions les plus touchées par la crise, les prix de la fibre augmentant jusqu’à 70 % par rapport aux niveaux record de mars 2021, passant de 3,70 $ à 6,30 $ par kilomètre de fibre, selon Cru Group, une société d’information sur le marché. .

Bien que la pandémie ait incité certains des plus grands groupes technologiques et de télécommunications à réduire leurs dépenses d’investissement, il y a eu une augmentation de la demande de services Internet et de données, entraînant une pénurie de disponibilité du matériel crucial mais souvent négligé.

Des entreprises telles qu’Amazon, Google, Microsoft et le propriétaire de Facebook, Meta, étendent leurs empires de centres de données pour répondre à la demande croissante, notamment en installant de vastes réseaux de fibre internationaux sous l’océan. Pendant ce temps, les gouvernements ont fixé des objectifs ambitieux pour le déploiement du haut débit ultra-rapide et de la 5G, qui nécessitent tous deux la pose de grandes quantités de câbles à fibre optique sous terre.

“Étant donné que le coût du déploiement a soudainement doublé, on se demande maintenant si les pays seront en mesure d’atteindre les objectifs fixés pour la construction d’infrastructures, et si cela pourrait avoir un impact sur la connectivité mondiale”, a déclaré Michael Finch, analyste chez Cru.

La consommation totale de câbles a augmenté de 8,1 % au premier semestre de l’année par rapport à la même période l’an dernier, selon les estimations de Cru. La Chine représentait 46% du total, l’Amérique du Nord représentant la région à la croissance la plus rapide, à 15% d’une année sur l’autre.

La pénurie est sous-tendue par la hausse des prix de certains des composants critiques qui entrent dans la technologie de la fibre optique, dans laquelle la lumière est transportée le long de fibres flexibles avec un cœur en verre.

Il y a eu une pénurie d’hélium, un composant crucial dans la fabrication du verre à fibre optique, en partie causée par des pannes d’usines en Russie et aux États-Unis, qui ont entraîné une augmentation des prix de l’élément de 135 % au cours des deux dernières années. Pendant ce temps, les prix du tétrachlorure de silicium, un autre composant clé de la production de fibres, ont augmenté jusqu’à 50% selon Cru.

“Dans ma carrière professionnelle, je n’ai jamais rien vu de tel que cette crise inflationniste”, a déclaré Wendell Weeks, directeur général de Corning, le plus grand producteur de câbles à fibre optique au monde, qui a joué un rôle important dans l’invention de la technologie en 1970.

Weeks a ajouté que la société augmentait sa production pour répondre à la demande croissante des gouvernements, des entreprises de télécommunications et des grands groupes technologiques, notamment en construisant de nouvelles installations aux États-Unis et en Europe.

Les prix de la fibre ont désormais atteint leur plus haut niveau depuis juillet 2019, selon Cru, bien que l’Amérique du Nord ait été moins durement touchée que l’Europe, la Chine et l’Inde.

Weeks a déclaré qu’aux États-Unis, les prix n’avaient augmenté que de 2% en 2022 et avaient autrement baissé chaque année depuis 2012. ajoutée.

Martijn Blanken, directeur général d’Exa Infrastructure, une société internationale d’infrastructure numérique, a déclaré que les prix de la fibre avaient augmenté d’au moins 20 % au cours des six derniers mois et que « dans certains cas, c’est tellement erratique qu’il faut le vérifier chaque jour ». “Nous ajoutons des clauses avec nos clients afin que nous ne soyons pas responsables de ces hausses de prix”, a-t-il ajouté.

Cela a conduit à des augmentations significatives des délais de livraison pour certains produits en fibre, allant de 20 semaines à près d’un an pour de nombreux petits clients.

“Nous donnons tous la priorité à la livraison la plus rapide à nos plus gros clients”, a déclaré Ankit Agarwal, directeur général de STL, l’un des plus grands fournisseurs de fibres en Grande-Bretagne.

 

Source: Financial Times